Jämför odds - NHL

Världens bästa hockeyliga! NHL består av 31 lag från både USA och Kanada, den är uppdelad i två divisioner för att resandet för lagen inte ska bli allt för stort. Genom åren har vi haft massor av svenska framgångar i ligan, läs mer om de framgångarna i texten nedan.

NHL

NHL, eller National Hockey League som det officiella namnet på denna nordamerikanska hockeyserie lyder, anses allmänt vara världens absolut bästa hockeyliga. NHL består i dagsläget av 31 lag från USA och Kanada.

Ligan är på traditionellt amerikanskt manér uppdelad i två divisioner; Eastern Conference och Western Conference. Dessa båda konferenser är i sin tur uppdelade i två divisioner vardera. Eastern Conference består av divisionerna Atlantic och Metropolitan medan Western Conference är uppdelad i Central och Pacific.

Det allra senaste tillskottet i NHL kommer från Las Vegas, Nevada i form av det helt nystöpta laget Vegas Golden Knights som spelar i Pacific Division i Western Conference. Laget fick inträde i den nordamerikanska hockeys högst serie så sent som 2017, för övrigt samma år som NHL fyllde 100 år. Enligt reglerna får ett nytt NHL-lag plocka en spelare från varje lag i ligan. I Vegas Golden Knights allra första spelartrupp inför klubbens premiärsäsong i NHL ingår bland annat de två svenskarna Oscar Lindberg och William Karlsson.

Efter några osäkra år till en början, under olika namn och format så var den nordamerikanska ishockeyn indelad i två grupper 1917. Dock hade det inte varit den största ligan eftersom att hockeystäderna Montreal och Toronto haft lag i en annan liga. Lägg därtill att under de 33 första åren hade endast tre lag från dessa stora hockeystäder lyckats vinna ligan. Då ville man ha till en förändring. Den 2:a november 1917 beslöt klubbarna Montreal Canadiens, Montreal Wanderers, Ottawa Senators och Quebec Bulldogs att man skulle starta National Hockey League. Även laget Toronto Arenas (sedan Toronto St.Patricks och nu Maple Leafs) anslöt sig som femte lag. Dock valde Bullldogs att avstå från spel under ligans första år samt att Wanderers ishall brann ner och man tvingades dra sig ur. Säsongen avslutades alltså med tre lag.

Med årens gång förändrades antalet lag, vilka länder och städer de kom ifrån. I vissa fall kunde lag köpas upp och även flyttas. Efter allt som tiden gick så förändrades både regler och spel. Med tiden infördes icing-regeln och målvakterna släppte in allt färre mål. Matcherna spelades först över två halvlekar innan systemet med tre perioder infördes. Utvecklingen gick framåt. Till slut kommer vi till brytpunkten som ofta anses vara starten till dagens NHL på allvar trots att ligan bildades 1917.

The Original Six (1943–66)

Eran med sex lag som vi kan se i ligan idag. Chicago Blackhawks, Detroti Red Wings, Toronto Maple Leafs, Boston Bruins, Montreal Canadiens och New York Rangers. Dessa var alltid en del av ligan när antalet varierade från 1943. Slutspelet formades mer och mer mot dagens form. Det bästa laget efter grundserien spelade under den här tiden mot trean och fyran mot tvåan. De båda segrarna gör sedan upp om den mytomspunna pokalen Stanley Cup i en finalserie.

Med tiden fortsatte utvecklingen framåt. Grundserien utökades till 70 matcher, matcherna började sändas i kanadensisk TV, lagen började ha en standardfärg för matchtröjor och hemmalaget skulle alltid spela i vitt. Under tiden grundades Hockey Hall of Fame samt spelarfacket NHLPA. Den första färgade spelaren debuterade även i ligan och regeln om mask för målvakter trädde i kraft.

Flera stjärnspelare, bland annat Art Ross och Conn Smythe ansikten utåt och drivande när det kom till media och TV. Detroitstjärnan Ted Lindsat var drivande vid grundandet av spelarfacket. Bland annat så gick även Detorits General Manager, Jack Adams, i pension efter 35 års trogen tjänst.

Ligan växer

Under sextiotalet så skulle ligan växa. Inte bara intresse- och mediamässigt. Inför säsongen 64/65 så anslöt sig den förste europeiske spelaren till ligan, svensken Uffe Sterner. Ligan expanderade även när det kom till antalet lag. Antalet fördubblades men två städer hade lag som nekades tillträde. Lagen som tillkom inför säsongen 1967/68 var följande: St. Louis, Pittsburgh, Philadelphia, Minnesota, Los Angeles och Oakland. Alla städer, utöver St. Louis, hade annonserat eget intresse i att bli en del av NHL. Skillnaden med St. Louis var att Chicago Blackhawks ägare var den som hade tryckt på för att få stadens hockeylag till ligan. Städerna vars lag blev nekade var Vancouver och Buffalo.

Ligan fortsatte att växa, reglerna och spelet utvecklades. Likaså spelplanen det tillkom en mittcirkel och mittlinjen lades till. Sedermera kom utseendet på spelplanen som det ser ut idag. På 1980-talet kom kravet på att spelarna var tvungna att ha hjälm på isen. Bland annat efter NHL:s hittills enda dödsolycka då Bill Masterton slog i bakhuvudet under en match.

Wayne Gretzky

Det var just under 80-talet som den allra största hockeyspelaren någonsin tog sina första skär i NHL. En 17-årig Wayne Gretzky var i slutet av 70-talet hett villebråd. Han ville själv till NHL oavsett hur han skulle ta sig dit. Dock ryckte en annan nordamerikansk liga i honom, WHA. Slutligen beslutades det att fyra WHA-lag skulle ta klivet in i NHL. Däribland det som Gretzky redan hunnit bli en del av, Edmonton Oilers.

Kanadensaren tog ligan med storm från första stund. Redan under sin första säsong blev han utsedd till ligans mest värdefulle spelare, hade flest assist och gjorde 137 poäng. Med åren ökade han takten och blev nästintill överlägsen. Under sina kommande åtta år med Edmonton han hann vinna fyra Stanley Cup-titlar, bli utsedd till lagkapten och även vinna individuella utmärkelser i den allra överlägsnaste av stilar.

Men efter totalt åtta nio säsonger som NHL-spelare för Edmonton så tog eran slut. Dominansen bröts och ”The Great One” hade lockat till sig intresse från annat håll. Den 9:e augusti 1988 genomfördes ”The Trade”. En affär som anses som den största men samtidigt mest förvånade affären någonsin. Gretzky blev en del av en bytesaffär mellan Edmonton Oilers och Los Angeles Kings. Ett byte som innebar att Gretzky (tillsammans med två lagkamrater) fick flytta till Kalifornien. Detta i utbyte mot två spelare, tre förstaval i kommande NHL-drafter samt 15 miljoner dollar. Varför det hela skedde verkade oklart men det rörde upp känslor på flera håll. En Kanadensisk politiker föreslog att staten skulle försöka stoppa affären samtidigt som det betydde massor för Los Angeles. Både ekonomisk som sportsligt.

Fortsatt presterade Gretzky på en nästintill överlägsen nivå även i Kings-tröjan. Detta även en bit in på 90-talet. Trots att framgångarna alltså fortsatte var allt inte frid och fröjd. Laget gick aldrig hela vägen även om man överträffade sig själva baserat på förutsättningarna med tränarbyten till höger och vänster. Gretzky själv drabbades bland annat av en del skadeproblem men tröttnade på tillvaron som Kingsspelare. Han ville helt enkelt bort.

Året var 1996 och Wayne Gretzky blev klar för sin tredje NHL-klubb. St. Lous Blues fick chansen att para ihop honom med storskytten Brett Hull. Succén uteblev trots 37 poäng på 31 matcher i slutskedet av säsongen. Det blev med andra ord en kortvarig sejour i klubben innan han under sommaren skrev på för New York Rangers efter att ha stått utan kontrakt. I New York återförenades han bland annat med en gammal lekkamrat från Edmonton, Mark Messier. Under sina tre avslutande säsonger som hockeyspelare blev det tyvärr ingen sista titel ihop utan som mest spel i conference-finalerna.

Svenskar

Genom åren har vi haft massor av framgångsrika svenskar i ligan. Först av alla var pionjären Uffe Sterner som förste europé. Sedan dess har svenskarna farit fram och tillbaka över Atlanten. Näste svensk som skulle utmärka sig på ett alldeles exceptionellt vis var Börje Salming. Efter flytten från Brynäs och Gävle över till Kanada och Toronto så blev det succé. Han fick kultstatus i hockeystaden Toronto under sina år där och har fått sin tröja hissad till taket i klubbens hemmaarena. Detta som en av de största spelarna klubben haft.

Under 1970- och 80-talet hade Sverige bland annat en kvartett med framgångsrika mästare i laget New York Islanders. Däribland Anders Kallur, Stefan Persson, Mats Hallin och Tomas Jonsson. Sedan tog den allra första riktiga puckvirtuosen flyget över till Nordamerika. Kenta ”Mr Magic” Nilsson tog Calgary Flames fans med storm under sina år i klubben. Där blev han bland annat lagkamrat med den svenske Färjestadslegendaren Håkan Loob under flertalet säsonger.

Detta leder oss till två spelare som klev in i ligan tidigt 90-tal. Allra först var Sollentunagrabben Mats Sundin. Detta efter att som första europé någonsin väljas allra först i NHL-draften 1989. Den andra var backen Nicklas Lidström som debuterade för Detroit Red Wings under 90-talet. De hade långa karriärer i klubbarna Detroit respektive Toronto. De båda var under sina långa karriärer stora stjärnor och även lagkaptener. ”Sudden” har efter karriären fått sin tröja hissad till taket i Toronto precis som Börje Salming. Nicklas Lidström tog under åren flertalet Stanley cup-titlar samt sju utmärkelser som NHL:s bäste back, Norris Trophy. En annan stor svensk tog även han klivet in i ligan under samma decennium. En viss Peter Forsberg. Han anses idag som en av de bästa Sverige fått fram, detta tillsammans med Salming, Lidström och Sundin givetvis.

Efter att ha avgjort OS-finalen 1994 som tonåring gick flyttlasset från Örnsköldsvik och Modo till Quebec och klubben Nordiques som draftat Peter. Efter att klubben flyttats till Denver, Colorado fick denna något av en nytändning. ”Foppa” blev Stanley Cup-mästare under första säsongen i Colorado Avalanche-tröjan och var en av lagets viktigaste spelare. Han fortsatte att producera och gå som en ångvält genom ligan. Mästare skulle han få bli igen. Säsongen 01/02 förstördes av skador men Peter Forsberg skulle komma tillbaka likt den hjälte han skulle vara. Till slutspelet gjorde han klart för spel och ledde Avalanche till en ny titel. Säsongen efter kom han tillbaka ännu bättre. Han vann poängligan, noterade 106 poäng och tilldelades priserna Art Ross Trophy samt Hart Trophy. Det vill säga bland annat utmärkelsen som ligans mest värdefulle spelare. Dock skulle skadorna återkomma och sätta käppar i hjulet för Örnsköldsviks stolhet.

Säsongen som kom blev det endast 39 matcher för nummer 21 och på det kom sedan en lockoutsäsong* efter en konflikt kring de fackliga avtalen mellan spelarna och ligan. Efter det avbrottet med ett år hemma i Modo skrev ”Foppa” på för Philadelphia. Väl där gjorde sig fotproblemen påminda, igen. Efter en ryckig säsong fick Peter vinna sitt andra OS. Mycket mer väsen än så gjorde han inte av sig i NHL. Tyvärr mycket på grund av skadorna. Säsongen 06/07 så försökte han lyfta igen och vinna en sista Stanley Cup genom att avsluta säsongen med Nasvhille Predators men icke. Efter ett försök med Colorado kommande säsong flyttade han hem till Modo och Ö-vik igen. Till slut avslutade Peter Forsberg sin karriär med två matcher i Colorado 2011.

Under 2000-talet har flertalet svenskar gjort sig till större namn i Nordamerika. Det var Daniel Alfredsson, bröderna Sedin, Henrik Zetterberg och Niklas Kronwall med de övriga svenska Stanley Cup-vinnarna i Detroit. Under de senaste åren har de svenska spelarna tagit över världens bästa hockeyliga på allvar.

Stjärnorna idag

Sedan ”Lidas” och ”Foppa” avslutat sina karriärer och ”Sedinarna” var allra bäst i ligan har det hänt en del. För att bygga vidare på den svenska synen på NHL finns det flera stora stjärnor. Unge Filip Forsberg är en målskytt av rang, Gabriel Landeskog blev en av ligans yngste lagkaptener någonsin för Colorado och Niklas Hjalmarsson blev en del av Chicagos dominans. Dock finns det några som lyser ännu starkare. Främst är det bland annat Ottawas lagkapten Erik Karlsson. Han har de senaste åren gjort sig till en av ligans mest dominanta från backplats. Detta har bland annat resulterat i två Norris Trophy. Den andra backen att nämna allra främst är Victor Hedman. Under de senaste åren har Ö-vikssonen växt ut till en av ligans bästa backar. Han nominerades 2017 till priset som bäste back. På forwardssidan finns bland annat Nicklas Bäckström, en av ligans smartaste och säkraste passningsspelare. Plus dubble mästaren de senaste åren Patric Hörnqvist. Att nämna finns sedan även målvakten Henrik ”King Henrik” Lundqvist. Han har varit en av de allra största stjärnorna i över tio år och tillhör New York Rangers. Dessa är bara några av de över 70 svenskarna som finns i NHL

Bland alla de andra hundratals spelarna finns även andra än våra svenskar. De största stjärnorna i Connor McDavid och Sidney Crosby. Magikern Patrick Kane, målmaskinerna Steven Stamkos och Alexander Ovechkin samt backbjässen Brent Burns. Icke att förglömma är målvakterna Braden Holtby och Carey Price. Dessa är bara ett fåtalnamn av de allra bästa hockeyspelarna i världen.

NHL idag

Ligan har de senaste säsongerna spelats med 30 lag (säsongen 17/18 blir det 31). Grundserien spelas över 82 matcher och den är uppdelad i två konferenser, västra och östra. Lagen har de senaste säsongerna varit uppdelade med 14 i ena konferensen och 16 i andra (tidigare 15 var). Lägg därtill divisionerna som delat upp den västra respektive östra halvan. Metropolitan och Atlantic Division i öst samt Pacific och Central i väst.

Till slutspel går de åtta bästa lagen i vardera konferens. Dock inte efter de båda konferensernas tabeller. Istället går de tre bästa från vardera division till slutspel och sedan de två bästa efterföljande lagen från samma konferenser.

Exempel: Topp tre i Metropolitan och Atlantic. Sedan de två bästa efterföljande i hela den västra konferensen, oberoende av division. Så kallade wild card-lag. Detta istället för bara topp åtta i den västra tabellen.

Efter att de totalt 16 slutspelslagen korats är det dags att slåss om den åtråvärda Stanley Cup. I den första av slutspelets omgångar (åttondelsfinaler, konferens-kvartsfinaler) ställs divisions-vinnarna mot wild card-lagen, och så vidare med tvåan mot trean. Slutspelet i bäst av sju matcher spelas sedan i tre omgångar innan finalen. Det vill säga med åttondel-, kvart- och semifinaler. Det är hela tiden uppdelat mellan konferenserna fram till Stanley Cup-finalerna då vinnarna från vardera halva ställs mot varandra.

Händelser utanför isen och hockey i styrelserummen

Samtidigt så är det alltid en massa som händer utanför isen. Allt från passionerade supportrar och mediabevakning till spelarnas samhällsansvar och avgörande beslut i styrelserummen.

Återkommande varje år är NHL Draften. Klubbarna får då chansen att välja bland rättigheterna till världens allra största talanger. Varje lag har i grunden varsitt val i varje av de sju rundorna. Från 1 till 31 över sju rundor väljs de tillgängliga tonåringarna efter att de fyllt 18 år. Klubbarna har möjlighet att byta bort sina val i så kallade trejder där även spelare kan bytas mot varandra. De så kallade trejderna och bytesaffärerna kan äga rum fram till bytesstoppet, ”trading deadline” vid månadsskiftet mars/april.

En sak som kan påverka dessa i ganska stor utsträckning är det så kallade lönetaket. Detta innebär att ett lag inte kan ha hur många miljoner dollar i lön som helst. I dagsläget är maxgränsen 75 miljoner dollar, en gräns som höjts de senaste åren. Maxgränsen infördes efter säsongen 2004/2005. En så kallad lockoutsäsong*. Detta var en konflikt mellan spelarfacket och ligan angående spelarnas rättigheter. Det vill säga angående fackmässiga regler och liknande. Lönetaket skulle skapa en jämnare och intressantare liga och sedan införandet har det höjts fler än en gång. Senast vi såg en lockout var säsongen 14/15 då knappt halva säsongen spelades. Då skrevs ett nytt avtal fram till 2020 och då räknar man med en ny strejk.

Något som sker till kommande säsong är att ligan utökas. NHL får ett 31:a lag i form av Las Vegas Golden Knights. Detta är en så kallad expanspansion. Detta har hänt flertalet gånger tidigare när ligan utökats. Senast var året 2000 då Columbus samt Minnesota fick sina nuvarande lag. Efter beslutet om det nya laget bestäms regler för hur man ska försöka göra klubben konkurrenskraftig. Detta brukar ske genom en så kallad Expansions draft. Denna innebär att övriga lag får skydda ett bestämt antal spelare samtidigt som det nya laget får välja en oskyddad spelare från varje lag. Sedan tillkommer andra överenskommelser mellan det nya laget och de övriga om eventuella andra tillgängliga spelare eller löften om att inte välja enskilda spelare.

Stanley Cup

Ligan ska ju trots allt annat avgöras på isen. I slutändan ska ett lag ta emot Lord Stanely’s pokal, Stanley Cup. Detta är en mytomspunnen trofé som varit med om en hel del. Pokalen fick sitt namn efter en tidigare brittisk guvernör, Lord Stanley of Preston, som skänkt originalet. Detta är en pokal som av många anses som den mäktigaste i sportvärlden. Historian, storleken och allt som krävs för att få hålla i den gör den helig. För att bli mästare krävs det blod, svett och tårar. Spelare har lyft den i rullstol, på kryckor och med brutna ben.

Stanley Cup och är en mycket stor folkfest, både i arenorna där matcherna i Stanley Cup spelas och framför tv-apparaterna. Dessa matcher brukar även visas på svensk tv, till glädje för alla svenskar som älskar nordamerikansk ishockey. Montreal Canadiens är det lag som har vunnit Stanley Cup-bucklan flest gånger av alla lag i NHL. Hela 24 gånger har laget från den fransktalande provinsen Quebec i Kanada fått lyfta nyss nämnda segertrofé, till fansens ohejdade jubel. Det finns många som på fullt allvar menar att ishockey är religion i Kanada, för övrigt det land där ishockeyn föddes.

Idag består NHL av sju kanadensiska och 24 amerikanska klubbar. Ligans grundserie består av 82 matcher för att på så sätt sålla ut de 16 klubbar, åtta från Eastern Conference samt lika många från Western Conference, som går till det slutspel som går av stapeln i april-juni som till sist mynnar ut i en finalserie om sju matcher där säsongens vinnande lag koras.

NHL har vid upprepade tillfällen skakats av allvarliga konflikter mellan spelarfacket och organisationsledningen. Detta har lett till en spelarstrejk (1992) och tre lockouter (1994, 2004 och 2012). Samtliga konflikter har berott på olika syn på spelarnas löner. Det hör till storyn att spelarlönerna i NHL hör till de högsta i hela världen. NHL har velat införa ett lönetak i syfte att bromsa de skenande spelarlönerna medan spelarfacket har protesterat mot detta. I nuläget finns det enskilda spelare som cashar in drygt 13 miljoner USD per säsong.

Genom åren har den bland annat varit med om en hel del. Flertalet felstavade namn har förekommit genom åren. Både lagnamn och spelarnamn. Allt från att Boston Bruins blivit ”Bqstqn” till att Kris Versteeg blev ”Versteeeg” 2010. Det vinnande lagets spelare graveras in på ringarna som pryder pokalen. Det får plats flertalet lag på en ring och när en fyllts pensioneras denna och hamnar på Hockey Hall of Fame. Bland annat står det ”Season not played” för året 04/05. Detta är bara en promille av allt vi egentligen inte vet. Bland annat har de vinnande spelarna chansen att ha pokalen under en dag mellan säsongerna och vem vet vad som Lord Stanleys pokal varit med om då.